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研究内容和研究方法有什么区别?分别怎么写?

2019-11-01论文技巧论文格式网772°c
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准备课题申请书或论文开题报告,都会面临如下问题:研究内容怎么来写?研究方法怎么来写?二者如何区分开来?如果二者区分不开来,就说明该完成的任务没有完成。其实,大部分研究方法与研究内容区分不开的情形是研究内容搞不定。对此,有必要首先弄清楚:什么是申请书?什么是研究内容?什么是研究方法?它们各自的功能或作用是什么? 

个人认为,对事物下定义的关键是要抓住两点::一是“功能”;二是“性质”(从能动性的一面来看,“性质”更多与“策略”相连)。从功能和性质的角度来看,项目申请书是围绕所提出的研究问题,为验证所提出的假说或预设而构建的研究设计,并论证该研究设计的逻辑合理性、创新性和可行性。在此基础上,研究内容是在某个研究设计框架下,对一个或几个假说的验证,而研究方法是指验证假说的思路与方法。

一、研究内容

(一)存在的问题及原因分析

撰写研究内容对一些朋友来说比较难以把握,比较常见的问题有:(1)没有分析或研究的对象,即问题或命题是缺位的。(2)即使有分析对象,但不具体。比较常见的是虽然出现了“作用机理”或“因果机制”这样的词汇,但这个机理或机制的具体内容却不详。(3)写出来的都是干条条,像是编书一样,所谓研究问题就好比是书的目录,没有具体展开,等等。

在这些问题中,最令人困惑的地方就是因为分不清研究内容与研究方法,将其他地方的内容挪放到这里来。如:在研究内容部分大段大段地写研究方法(因为没有命题或假说,导致研究工具对应的“目标”没有)。很多时候,将研究目标的句子也挪用到这里了。

从问题来看,导致研究内容部分的目标导向不强、不集中、比较散的原因大致有以下三个:第一,已有理论与事物现状之间的认识差距还没有找准,内容散乱就是指这个“认识差距”处于一种模糊或朦胧的状态。第二,问题个数比较多。如果问题个数比较多,就需要进一步思考:最核心的那个问题是什么?以及这些问题之间是否存在逻辑上的联系。第三,没有针对所提出的问题给出具体的初步回答(即命题),也就是说,画出了“点射”的范围,但是没有确定靶心。

(二)是什么?

研究内容是围绕研究目标,展示和论证针对某个问题的整个研究设计,即先提出具体的研究问题,然后针对问题结合理论展开分析。特别应该强调的是,与选题依据和研究目标相比,这一部分所关注的研究问题不再体现为“问题”,而是“命题”或“假说”。也就是说,研究内容部分要围绕命题或假说展开,是在对某个研究问题已有初步答案的基础上对其进行验证,是对其他竞争性命题或假说的排除。总而言之,研究内容这一部分的重心是命题或假说,其写作的重心是对命题或假说的验证。

那么,什么是好的假说?好的假说是可比较的,是相对而言的、具体的。在我看来,好的假说至少要符合三个标准:第一个是这个假说应有理论基础,或者说与某个理论命题直接相关,它不应该是就事论事。简单点讲,就是这个假说至少要和某个或某几个理论概念有关。第二个是这个假说可以检验,可以运用数据、变量及指标对其进行验证。具体来讲,就是这个假说在实证分析框架里,在数据的支持下可以找到相应的变量和指标来表征。第三个是这个假说有靶子或有参照的假说,即在已有相关文献里可以找到与该假说可比较的假说。

(三)如何来写?

研究内容部分应该写那些内容呢?个人认为,研究内容部分应主要集中于两个方面——研究问题和研究设计。从研究问题来讲,重点要写这个问题是什么、涉及这个问题的理论和概念有哪些、产生来源、具体表现形式、该问题的理论含义等;从研究设计来讲,重点要写研究这个问题的分析框架、具体思路以及需要关注的细节等。

研究内容写起来难,难在哪里呢?第一个难点在于,要写出新的理论认识来。也就是说,要将力气使在新的理论命题及其检验上,而不是在原有理论认识的框架里绕圈圈。写得好的研究内容能让人一眼就能看出这种理论上的差异和高低。第二个难点在于,要写出一种设计感来。而这种设计感,不仅应尊重该领域的研究传统、符合逻辑自洽性,而且还要能赢得同行学者经验层面的认可和赏识。

具体而言,研究内容在写法上应注意以下六个方面。其一、研究内容要紧紧围绕假说的提出与验证展开。其二,研究内容部分主要阐述三部分内容:假说是什么?如何提出假说?如何验证假说?其三,研究内容部分要体现出这是一种设计,要有设计感。其四,研究内容要有逻辑性,在内容的分解上要符合逻辑。其五,最好分开写,按内容来分,最高级的是按照事物本身的机理或逻辑来展开。其六,内容要适中,每一部分最好是“四平八稳”的,不能过于冗长,也不宜过少。 

二、研究方法

(一)存在的问题及原因分析

在研究方法部分,存在的主要问题如下:1无方法。这是最糟糕的!(具体问题)。2有方法但目的性不强。方法与研究目标及问题和命题不匹配,即未能针对问题和命题开足火力,尤其是因未能针对具体问题而失去个性。3有方法但不合理。方法与目的、问题、命题及数据等不匹配。方法的合理性体现在:符合研究文献传统和研究范式。当然,不合理也可以认为是不规范了。4方法不具体,即有方法但交代不清楚。例如:完整性不够,关键细节把握不够准确,选择依据不充分,缺乏较高要求。

本人认为,研究者这一部分写不好的原因在于:一是不了解什么是研究方法,其功能是什么。二是对于方法部分要交代什么,写好这部分的标准是什么等不了解。三是自身方法工具箱的储备不够。 

(二)是什么? 

研究方法相对研究内容来讲比较容易些,实际上是把研究内容部分有关方法部分的部署及安排单独拎出来。很多时候,能将这部分内容单独拎出来写清楚,而不是揉在一起,是科研能力提升的体现——对研究内容与研究方法已有清晰的认识了。

研究方法部分写得好的标准至少有三:第一、目的性强且研究方法与问题匹配。研究方法部分要突出问题意识、要与所检验的命题匹配。研究方法是为更好地研究某个具体问题而服务的。当然,这个匹配是建立在问题的深刻领悟的基础之上的,匹配还是不匹配,关键还是要看理论认识水平的。第二、研究方法交代具体和清楚,即换个人也能照样实施。这就要求对研究方法的交代要清晰干净,要能讲清楚这个方法的选择依据、具体内容和步骤以及关键细节等。第三、有比较意识。所谓比较,是指选择和阐述研究方法时要有证伪理念,避免自说自话,要能展开与其他方法或思路的比较和对话。具体而言,这一部分还要考虑到同行的感受:同行是否能够接受并认可。因此,要能够做到完整、细致和周到地交代研究方法的内容、重点及关键细节。而且,除了尽可能地展示本课题研究目标在逻辑上的自我实现,研究方法部分还要尽可能地体现方法论上的自我提升意识。

(三)如何来写?

写研究方法,首先需要做好的就是摆正研究方法与课题申请书(尤其是与其他部分)的关系。具体而言:1)研究方法与研究目标的关系。研究目标是提出问题与命题检验,研究方法与之的关系是服务关系,即特别强调问题提出与命题检验,其中证伪是要义。2)研究方法与创新性的关系。研究方法与创新性的关系是呈现关系,因此要在方法上特别在意对创新性的论证。总之,课题申请书的核心就是提出问题、检验命题和论证可能创新性,研究方法的功能和手段就是落实这个“核心”。

研究方法在写法上应注意的三个地方。第一、问题导向且研究方法要与问题匹配。要交代具体方法的选择依据,尤其是该方法与问题和假说之间的匹配性。更进一步来看,研究方法要与所研究的问题匹配。虽然许多研究方法有着比较广泛的适应性,但是问题不同,解决问题的角度、路线、方式就不同,研究方法不仅要与论文所要解决的中心问题(由问题的提出来完成)相互对应,更重要的是要与研究内容中的具体问题基本对应(当然,不一定一个问题对应一种方法,也不是一种方法对应一个问题)。因此,正确的做法是首先对研究内容所涉及的问题加以归类,然后根据各类问题设计适合的研究方法。

第二、要用论证的写法。有必要交代研究设计的总体思路。在研究设计与思路这一部分,需要把握的是,整个行文是“论证”而不是描述,即向读者或同行阐述你的研究设计与思路之于你的研究问题是贴切的,是可行的。

第三、要强调创新性。一般而言,认识或观点上的创新多是“受益于”提出或应用了一个新的方法或数据(新数据也是新方法应用的结果)。在这一部分,要结合已有研究着重阐述所使用的研究方法的“新”,判断“新”的主要标准就是与问题的匹配度。

在具体写法上还要注意:(1)要有选择依据,要交代选择某个方法的具体理由。这个依据不是对方法概念和方法论上的解释,而是侧重于讲具体应用方法。(2)要简要说明这种方法的实质内容及实施步骤。在写这部分内容时,不要罗列一大堆的研究方法,主要介绍一下最主要的研究方法,具体过程和选择依据讲清楚就可以了。(3)要注意细节,特别要留意前人在这方面的经验与教训。

关于研究方法,平时要做个有心人,多积累,工具箱要多准备一些备选方法。其一、对四类基本方法(数理方法、调查方法、计量实证方法、案例研究方法)都应有所了解,对其中之一能熟练。其二、要有多种类的方法储备,不要有门户之见,既要有理论分析方法也要有实证分析方法,既要有定性方法也要有定量方法。其三、既要知其所以然,还要明晓方法之具体运用,工具箱中的方法不应停留在书本或脑海里。

除了多学习方法外,还要加强对方法应用的理解。方法运用应符合研究传统,即要符合同一领域研究者的经验认知。在平时的学习中可以尝试从以下几方面来加强对方法应用的理解:第一、多读文献,在文献中反复体会方法之应用与创新;第二、在研究实践中积攒经验值;第三、方法尤其是方法应用能够取得一点突破很大程度上得益于其他方面的机缘巧合(如数据等),因此要齐头并进。

三、小结:二者的区别

1. 研究内容与研究方法的区别是:前者聚焦于命题,后者聚焦于检验命题的方法(或思路)。当然,二者也是有关联的,它们都是研究设计中不可缺少的部分。

2.  研究内部部分应讲清楚所检验的假说是如何提出来的,假说是什么等。而研究方法部分则要交代清楚所使用的方法是什么、选择依据、如何实施等。

3.  为什么会将这两部分写重复、区分不开?最主要的原因就是没有把问题和命题搞清楚,命题和假说缺失导致研究内容部分无法正常展开,只好拿研究方法部分的相关内容来代替和拼凑。因此,针对已有研究的分歧点或不满意地方提出新的猜想(即假说),就成为一项研究乃至一篇论文的重中之重了。

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